Art of the Duo: Les Danses de Vulcan

François Jeanneau & Uli Lenz
Art of the Duo: Les Danses de Vulcan

TUTU CD 888242

Artists:

François Jeanneau sopran saxophone
Uli Lenz pinao

 

Titles:

01. Tin Tan Thelomious
02. Dance of the Martians
03. Bagamoyo After Sundown
04. Vulcain
05. Shakani
06. Maghreb de Canard
07. Duo Opus No. One
08. Savanna Valse
09. El Desdichado
10. Wyatt's Way

 

All titles composed by François Jeanneau or Uli Lenz, except title 'Maghreb de Canard' by Jeanneau & Humair
Total time: 70:10
Producer: Peter Wiessmueller
Recording: Haus der Musik, Berlin
Recording Dates: 23nd November 2011
Distribution: Germany, Fenn Music

Read this text in French | English | German

UN AXE PARIS-BERLIN BIEN RÔDÉ

Le Goethe-Institut désirait que le pianiste berlinois Uli Lenz se produise en partenaire avec un musicien français, et l’Alliance Française eut l’idée du grand seigneur du saxophone de Paris, Francois Jeaunneau. Uli Lenz écrivit alors un e-mail à François Jeanneau. Après échanges de partitions et de fichiers audio, les deux musiciens ne se rencontrèrent qu’à l’aéroport de Francfort avant leur départ commun pour Karachi.
C’est mystérieux les atomes qui s’accrochent et les circonstances inattendues qui se prêtent à fonctionner comme catalyseur. Cette tournée au Pakistan vit naître un rapport profond entre le distingué septuagénaire de Paris et le «grand gaillard« berlinois – c’est ainsi que le Français perçut au premier abord son collègue allemand, son cadet de vingt ans.

François Jeanneau vient de loin. A l’âge de 14 ans, il assista au concert légendaire de 1949 où se produisirent Miles Davis, Charlie Parker et notamment Sidney Bechet. C’est ainsi que le soprano devint le premier instrument du jeune François. Après beaucoup des années au Club Saint Germain, il connut une carrière sans pareille comme pionnier dans le domaine du postbop aussi bien que dans celui du free. Aujourd’hui comblé d’honneurs, il est toujours aussi discipliné au travail et ardent pour des défis nouveaux.

Même s’il ne s’est pas limité au seul soprano, François Jeanneau fait penser à Steve Lacy qui il a eu le bonheur de côtoyer à plusieurs reprises. Pour Lacy autant que pour Jeanneau, liberté du discours et clarté des structures harmoniques ne sont point en contradiction. Le choix exclusif du soprano dans la collaboration avec Uli Lenz rapproche le duo franco-allemand de l’inoubliable duo Steve Lacy et Mal Waldron. Mais de plus, il y a dans le jeu de Uli Lenz un élément waldronien sous-jacent, qui découle de la forte admiration de l’Allemand pour cette lignée de la tradition du piano noir qui mène de Monk à McCoy Tyner et au-delà, et qui d’ailleurs va de pair avec une passion pour la conception rythmique d’un Elvin Jones.

Déjà lors du premier CD qui fut enregistré en direct à Berlin après la tournée initiale du duo, le tandem franco-allemand étonna lors d’un récital extraordinaire. A une certaine austérité pendant les premiers instants de l’écoute succède aussitôt une subtilité de l’interaction, dont la profondeur et l’élégance mélodique ne cessent d’émerveiller. Réalisé six ans plus tard – également en direct - l’album les Danses de Vulcain nous montre deux musiciens dont l’entente mutuelle touche à la magie et qui, conscients de cet atout, se plongent sans réserve dans des dialogues soit sophistiqués, soit mélancoliques. Ou encore, Vulcain, le dieu du feu, se prête à des danses bien diverses: mouvements lents et lascifs autour des braises, chorégraphies explosives où des soubresauts saugrenus font jaillir des étincelles ou lancent des étoiles filantes!

Read this text in French | English | German


PARIS-BERLIN, A HUMMING HOTLINE

The Goethe Institute in Karachi wanted the pianist Uli Lenz from Berlin to perform with a French colleague and the Alliance Francaise came up with the idea of asking that grandsire on the saxophone from Paris, Francois Jeaunneau. So Uli Lenz got in touch with him. Musical scores and audio data were transmitted back and forth, but it wasn’t until they were in Frankfurt airport about to board their flight to Karachi – that the two musicians actually met.

There’s something mysterious about the the chemistry at work between two people and unexpected circumstances often act like a catalyst. A deep understanding developed between the distinguished French septagenarian and the roughly 20 years younger “cocky young buck” - which was Jeanneau’s first impression of his duo partner – on their tour of Pakistan.

Francois Jeanneau has an impressive track record. Aged fourteen, he was at the legendary 1949 jazz concert in Paris - with Miles Davis, Charlie Parker and Sidney Bechet! So obviously, the soprano saxophone became Francois’ first instrument. After a long stint at the Jazz Club Saint Germain, he started a unique career as a pioneer of post bop and free jazz in France. A man of great discipline – though already heaped with honours - he still continues to ache for new challenges.

Jeaunneau not only also plays the same instrument, but also in some certain way actually reminds us of Steve Lacy, with whom he worked in diverse line-ups. Like Lacy, for Jeaunneau there is no contradiction between the freedom of his recital and clarity of harmonic structure. With Uli Lenz, Jeaunneau plays the soprano sax exclusively, so that there’s an even closer resemblance to the unforgettable Steve Lacy & Mal Waldron Duoplaying, what with his admiration for Afro-American pianists ranging from Thelonius Monk to McCoy Tyner and beyond, not to forget his passionate respect for the rhythmic concepts of an Elvin Jones.

With their first live CD recorded after the duo tour in Pakistan, this German-French tandem astonished the jazz world with an extraordinary concert. An initially brittle stringency gives way to sensitive interaction, enchanting to the last beat with its depth and melodic elegance. Now, six years later, another live recording, Les Danses de Vulcain – also called Die Tänze des Feuergottes Vulkanus – lets us experience two musicians whose mutual understanding verges on magic. They throw themselves into a dialogue no-holds-barred, now of cunning sophistication, now redolent of melancholy. This god of fireperforms the most diverse dances – those of lacivious slow movements around a glowing bonfire and others which are choreographed patterns of crazy voltage that let the sparks fly!

Read this text in French | English | German


PARIS-BERLIN - EINE HEIßE ACHSE

Das Goethe-Institut von Karachi wünschte sich, dass der Berliner Pianist Uli Lenz mit einem französischen Musiker auftrete, und die Alliance Française brachte den Pariser Grandseigneur des Saxofons Francois Jeaunneau ins Spiel. Uli Lenz nahm Kontakt mit ihm auf. Noten und Audiodateien wurden hin und hergemailt, aber erst am Frankfurter Flughafen, kurz vor ihrem gemeinsamen Flug nach Karachi trafen sich die beiden Musiker persönlich.
Es ist etwas Geheimnisvolles um die Chemie zwischen zwei Menschen, und oft wirken unerwartete Umstände dabei als Katalysatoren. Jedenfalls entstand während dieser Tournee in Pakistan eine tiefe Beziehung zwischen dem distinguierten Siebzigjährigen aus Paris und den um zwanzig Jahre jüngeren „kecken Kraftkerl“ – so Jeanneaus erster Eindruck seines künftigen Partners.
François Jeanneau hat eine beindruckende Laufbahn hinter sich. Mit vierzehn erlebt er das legendäre 1949er Pariser Jazzkonzert mit Miles Davis, Charlie Parker – und Sidney Bechet! Das Sopransaxofon wird das erste Instrument des jungen François. Nach vielen Jahren im Jazz Club Saint Germain machte er eine einzigartige Karriere als Pionier des Postbop und des Free Jazz. Noch immer ist er, obschon mit Ehrungen überhäuft, ein Mann großer Disziplin, der für neue Herausforderungen brennt.
Jeanneau spielt nicht nur das Sopransaxofon. Dennoch erinnert er in gewisser Weise an Steve Lacy, mit dem er in diverser Line-Ups arbeitete. Wie für Lacy, besteht für Jeanneau keinerlei Widerspruch zwischen Freiheit des Vortrags und Klarheit harmonischer Struktur. Mit Lenz beschränkt sich Jeanneau auf das Sopran. Damit entsteht eine deutlichere Nähe zum unvergesslichen Steve Lacy & Mal-Waldron-Duo. Mehr noch als die Gleichheit der Instrumente, gibt es in Lenzs Spiel außerdem eine Art Waldron’sche Unterströmung, die mit seiner Bewunderung für schwarzen Pianisten, von Monk ausgehend bis hin zu McCoy Tyner und weiter, zu tun hat – seine leidenschaftliche Verehrung für die Rhythmik eines Elvin Jones nicht zu vergessen.
Schon mit ihrer ersten live CD aufgenommen nach der ersten Tour, erstaunte das deutsch-französische Tandem mit einem außerordentlichen Konzert. Die erste strenge Spröde wich alsbald einer feinsinnigen Interaktion, deren Tiefgang und melodische Eleganz bis zum letzten Takt betörten. Jetzt, sechs Jahre später ebenfalls live aufgenommen, lässt uns Les Danses de Vulcain, also Die Tänze des Feuergottes Vulkanus, zwei Musiker erleben, deren gegenseitiges Verständnis an Magie grenzt. Sie stürzen sich rückhaltlos in Zwiegespräche mal von ausgebuffter Sophistication, mal voller Melancholie. Dieser Feuergott tanzt die unterschiedlichsten Tänze … der langsam lasziven Bewegungen um die glühenden Feuerstelle, sowie andere Choreografien von aberwitziger Volten, die Funken stieben lassen!

Read this text in French | English | German